Fusillade en Floride : un AR-15 utilisé à Parkland (comme dans presque toutes les tueries)

Des fusils AR-15 en solde dans l'Arizona.

FUSILLADE – Le 5 novembre 2017, un homme tuait 26 personnes dans une église du Texas en plein service religieux. Avant Sutherland Springs, c’était à San Bernardino, Las Vegas, Aurora et Sandy Hook que des tueries de masse étaient associées à deux lettres et un nombre: AR-15.

Ce mercredi 14 février, le nom de ce fusil d’assaut est de nouveau cité dans la fusillade du lycée de Parkland en Floride qui a fait 17 morts. Nikolaus Cruz, le jeune homme âgé de 19 ans s’est présenté à l’heure de la sortie des cours dans son ancien lycée, la Marjory Stoneman Douglas High School, avec un fusil semi-automatique AR-15 et une grande quantité de munitions.

À Sutherland Springs, c’était un fusil de type AR-15 de la marque Ruger qui coûte entre 500 et 900 dollars selon le modèle. Des dizaines de fabricants d’armes aux États-Unis produisent leur propre version de cette ligne.

L’AR-15 a cessé d’être fabriqué et commercialisé pour des usages privés de 1994 à 2004, dans le cadre d’une interdiction des armes d’assaut votée par le Congrès américain. Ce « federal assault weapons ban » n’a pas été renouvelé, faute de consensus politique et du fait du lobbying des partisans des armes à feu. Depuis 2004, la vente (parfaitement légale, donc) de l’AR-15 a décollé aux États-Unis, selon le New York Times. Les ventes rebondissent aussi automatiquement après chaque tuerie de masse.

« L’arme préférée des Américains »

Cette arme a depuis été utilisée à l’école primaire de Sandy Hook et dans une salle de cinéma d’Aurora en 2012, à l’Umpqua Community College de Roseburg dans l’Oregon et à San Bernardino en 2015, et début octobre lors de la fusillade de Las Vegas.

Deux jours après la tuerie dans une boîte de nuit LGBT d’Orlando en 2016, nos confrères du HuffPost américain étaient parvenus à acheter un AR-15 en seulement 38 minutes, avec une pièce d’identité et sans avoir besoin de permis de port d’armes. Le tireur Omar Mateen avait utilisé une arme aux caractéristiques similaires pour tuer 49 personnes. « En quelques secondes, nous le tenions dans nos mains: un fusil qui pèse moins qu’une petite pastèque et peut tirer plusieurs dizaines de balles en moins de dix secondes », écrivaient nos confrères.

« Ce ne sont pas les moins chers (une autre carabine de plus gros calibre, accrochée au mur du magasin, coûtait deux fois moins) mais l’association américaine des armes à feu, la puissante NRA, juge que l’AR-15 est l’arme préférée des Américains« , explique encore le HuffPost américain.

« Elle est personnalisable, modulable, fiable et précise, indique l’organisation sur son site. La possibilité de modifier l’AR-15 selon vos goûts personnels est l’une des choses qui le rendent si unique. » Et la NRA de partager des images de fusils de type AR-15 customisés grâce à « tellement, TELLEMENT, TEEEEEELLEMENT d’accessoires ». Comme ce fusil, « recouvert de toutes sortes de couleurs et de motifs »:

« Une arme de guerre »

L’AR-15 est en fait une variante civile du M16, le fusil utilisé dans l’armée américaine depuis près d’un demi-siècle -et bien connu des amateurs de jeux vidéo de tir ou de guerre. C’est un fusil semi-automatique, ce qui signifie qu’une seule munition est tirée à chaque appui sur la détente, mais que les cartouches se chargent automatiquement pour tirer le coup suivant.

Des fusils M-16 de l'époque de la guerre du Vietnam à vendre dans le Kentucky.

« C’est un sujet morbide, mais ces gens-là vont choisir l’arme qui leur permette de tirer le plus possible, une carabine semi-automatique qui ait de la précision, qui soit stable, qui ait un grand chargeur », analyse le lieutenant colonel à la retraite Scott Mann, interrogé par le San Bernardino Sun. « Un fusil d’assaut ou un semi-automatique est typiquement ce qu’ils vont choisir, parce que ces gens-là veulent tuer beaucoup de monde », explique-t-il.

En octobre, un professeur de médecine d’Harvard résumait la puissance de l’AR-15: « Pour le dire clairement, les armes semi-automatiques peuvent faire des dégâts monstrueux sur un très grand nombre de personnes en très peu de temps, même lorsqu’elles sont maniées par des personnes dérangées sans compétence de tir », expliquait Adam Gaffney au Washington Post.

Des familles de victimes de la tuerie de Sandy Hook, à Newtown (Connecticut), ont attaqué en justice les fabricants de l’AR-15, jugeant qu’il était « une arme de guerre » qui ne devrait en aucun cas pouvoir se retrouver entre les mains de civils. Leur avocat, Joshua D. Koskoff, estimait de son côté que la puissance de l’AR-15 ne séduisait pas les chasseurs ou les passionnés de tir: « Il n’y a qu’une activité dans laquelle l’AR-15 règne en maître: les tueries de masse. »

« Il n’est pas plus une arme de poing que le tank n’est une voiture », jugeait-il encore. La plainte des familles de victimes a été classée sans suite, jugée trop « vaste » pour être étudiée par la justice.

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