Floride: ce que l'on sait de la fusillade du lycée de Parkland

FLORIDE – Un jeune homme armé d’un fusil semi-automatique a fait 17 morts ce mercredi 14 février dans un lycée du sud-est de la Floride aux Etats-Unis, avant d’être interpellé, semant la panique parmi les élèves retranchés dans leurs classes ou tentant de s’échapper.

Cette fusillade, dont tous les éléments connus sont développés ci-dessous, est l’une des pires aux Etats-Unis depuis 25 ans.

• Le lieu

La fusillades’est produite peu avant la fin des cours dans le lycée Marjory Stoneman Douglas de Parkland en Floride, à une centaine de kilomètres au nord de Miami. En 2014, 3000 élèves étaient inscrits dans cet établissement.

• Le tireur

Le suspect, identifié comme étant Nikolaus Cruz, est un ancien élève de 19 ans renvoyé de l’établissement pour des raisons disciplinaires. Il a été arrêté plus tard dans la localité proche de Coral Springs, selon le shérif du comté de Broward, Scott Israel.

FLORIDA HIGH SCHOOL SHOOTING LATEST: https://t.co/UxpOYIJgBl
-Suspect identified as Nikolaus Cruz
-Death toll stands at 17
-Motive unknown at this time pic.twitter.com/zRZpCnkfcL

— ABC7 Eyewitness News (@ABC7) 15 février 2018

Il a indiqué que l’arme utilisée était un fusil d’assaut semi-automatique AR-15, qu’il est très facile de se procurer dans la majeure partie des Etats-Unis.

Des coups de feu très rapprochés, caractéristique de ce fusil d’assaut, ont été entendus dans une vidéo amateur apparemment tournée dans une salle de classe et diffusée par la chaîne CBS. Sur les images, des élèves sont prostrés sous leur bureau ou allongés en silence, tandis qu’on entend des hurlements au loin.

Né en septembre 1998, Nikolaus Cruz avait posté sur les réseaux sociaux des messages « très alarmants », a ajouté le shérif, insistant sur la nécessité de signaler ce type de publications.

• Les témoins

Des témoins, dont plusieurs arboraient des cœurs et autres décorations de la Saint-Valentin -qu’enseignants et élèves célèbrent traditionnellement ensemble dans les écoles américaines-, ont rapporté s’être cachés jusque dans les placards lorsque les coups de feu ont retenti peu avant la fin des cours, à 14h30.

« C’était la fin de la journée scolaire et l’alarme incendie s’est déclenchée. Nous avons commencé à évacuer. On pensait que c’était un exercice et après avoir fait 15, 20 pas hors de la classe on était à terre, et on se cachait dans le placard », a raconté une enseignante, Melissa Falkowski, sur CNN.

Une élève, Peri Harris, a elle raconté à la chaîne CBS Miami que « toute sa classe » avait trouvé refuge dans « un tout petit placard ».

« Ce qui s’est passé, c’est que l’alarme à incendie a sonné et nous avons tous pensé que c’était un exercice parce qu’on avait déjà eu une fausse alerte incendie alors on ne l’a pas pris au sérieux, et tout à coup on a entendu des coups de feu de l’autre côté de l’école », a confié un autre élève sur la chaîne locale WSVN-7.

• L’évacuation

Les images des télévisions locales ont montré plusieurs dizaines de personnes sortant de l’école souvent les mains en l’air ou croisées derrière la tête.

Des ambulances, des camions de pompiers ainsi qu’une longue cohorte de voitures de police et plusieurs véhicules blindés d’un groupe d’intervention étaient stationnés près du lycée. Des victimes ont été évacués par hélicoptère.

• Les réactions

« Aucun enfant, enseignant ou quiconque, ne devrait jamais se sentir en danger dans une école américaine », a tweeté Donald Trump peu de temps après les faits.

My prayers and condolences to the families of the victims of the terrible Florida shooting. No child, teacher or anyone else should ever feel unsafe in an American school.

— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 14 février 2018

« Il s’agit de la 291e fusillade en milieu scolaire depuis le début de 2013 », a souligné de son côté Shannon Watts, fondatrice de « Moms Demand Action For Gun Sense In America », une organisation qui lutte contre la prolifération des armes à feu.

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